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El escepticismo de los evangélicos sobre las vacunas no viene del púlpito

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Los pastores y líderes conservadores la están fomentando  mientras que la gente en las bancas ha estado más dividida.

DAVID CRARY – ASSOCIATED PRESS

El presidente de la Convención Bautista del Sur publicó una foto en Facebook la semana pasada de él recibiendo la vacuna COVID-19. Atrajo más de 1.100 comentarios, muchos de los cuales expresaban admiración por JD Greear y muchos otros lo atacaban.

La reacción dividida destacó un fenómeno que se ha vuelto cada vez más evidente en encuestas y sondeos recientes: el escepticismo de las vacunas está más extendido entre los evangélicos blancos que casi cualquier otro bloque importante de estadounidenses.

En una encuesta de marzo realizada por The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, solo el 18 por ciento de los estadounidenses que se consideran nacidos de nuevo o evangélicos han recibido la vacuna, en comparación con el 29 por ciento del resto de la población.

La encuesta encontró que muchos protestantes evangélicos blancos no planean nunca recibir la vacuna. El cuarenta por ciento dijo que probablemente no se vacunará, en comparación con el 25 por ciento de todos los estadounidenses, el 28 por ciento de los protestantes blancos principales y el 27 por ciento de los protestantes no blancos.

El 40 por ciento de los protestantes evangélicos blancos dijeron que probablemente no se vacunarán, en comparación con el 25 por ciento de todos los estadounidenses, el 28 por ciento de los protestantes blancos de la línea principal y el 27 por ciento de los protestantes no blancos.

Los hallazgos han despertado preocupación incluso dentro de los círculos evangélicos. La Asociación Nacional de Evangélicos, que representa a más de 45,000 iglesias locales, es parte de una nueva coalición que organizará eventos, trabajará con los medios de comunicación y distribuirá varios mensajes públicos para generar confianza entre los evangélicos cautelosos.

“El camino para poner fin a la pandemia pasa por la iglesia evangélica”, dijo Curtis Chang, un ex pastor y misionero que fundó ChristiansAndTheVaccine.com , la piedra angular de la nueva iniciativa. Dado que los evangélicos blancos comprenden aproximadamente el 20 por ciento de la población estadounidense, la resistencia a la vacunación de la mitad de ellos obstaculizaría seriamente los esfuerzos para lograr la inmunidad colectiva, sostiene Chang.

Jeffress cree que la mayoría de su congregación en First Baptist Dallas da la bienvenida a las vacunas, mientras que algunos tienen dudas sobre su seguridad o les preocupa tener vínculos con el aborto . Jeffress es uno de los numerosos líderes religiosos que dicen que las principales vacunas son aceptables dados sus vínculos remotos e indirectos con líneas de células desarrolladas a partir de fetos abortados.

Moore expresó su esperanza de que los pastores de la CBS brinden un “sabio consejo” a sus congregaciones si los miembros plantean preguntas sobre las vacunas.

“Estas vacunas son motivo para que los evangélicos celebren y den gracias a Dios”, dijo por correo electrónico. “Estoy seguro de que los pastores y los miembros laicos quieren iglesias llenas de nuevo y las vacunas nos ayudarán a todos a llegar más temprano que tarde”.

Con los cristianos divididos sobre el tema, algunos instan a la vacunación como una forma de amor al prójimo, mientras que otros lo dejan en manos de la conciencia. 

Otros pastores evangélicos han dudado en adoptar una postura pública .

Aaron Harris, pastor de la Iglesia Bautista Calvary en Junction City, Kansas, no ha discutido la vacuna desde el púlpito ni ha decidido si será vacunado.

“No creemos que este sea un tema de las Escrituras; es un problema personal ”, dijo Harris, quien estima que el 50 por ciento de los adultos mayores de la congregación han sido vacunados, mientras que menos miembros jóvenes planean hacerlo.

“No deberíamos vivir con miedo al virus porque tenemos fe en la eternidad. Sin embargo, solo porque no le tenemos miedo, ¿dónde está la línea de lo que debemos hacer? ” preguntó. “No me voy a acostar frente a un grupo de caimanes para mostrar mi fe de esa manera”.

Algunos cristianos dicen que prefieren dejar su destino en manos de Dios, en lugar de vacunarse.

“Vamos a pasar por momentos de pruebas y todo tipo de cosas horribles, pero aún sabemos hacia dónde vamos al final”, dijo Ron Holloway, de 75 años, de Forsyth, Missouri. “Y el cielo es mucho mejor que aquí en la tierra. ¿Por qué pelearíamos por salir de aquí? “

John Elkins, pastor de Sovereign Grace Fellowship en Brazoria, Texas, a unas 50 millas al sur de Houston, dijo que solo una persona en su congregación de SBC de alrededor de 50 ha sido vacunada.

“Estamos en una zona muy libertaria. Hay mucha vacilación ante cualquier cosa que parezca que proviene del gobierno federal ”, dijo Elkins, quien también renuncia a la vacuna, al menos por ahora, junto con su esposa.

Elkins, cuyo padre era profesor de ginecología en la Escuela de Medicina Johns Hopkins, dijo que las dudas de sus feligreses no tienen una base teológica.

“Es escepticismo sobre la efectividad”, dijo. “A la gente le preocupa que se haya eliminado demasiado rápido”.

Phillip Bethancourt, otro pastor bautista del sur en Texas, ha animado a su congregación en Central Church en College Station a vacunarse y cree que la mayoría lo hará. La iglesia organizó una campaña de vacunación para el personal y los voluntarios de otras iglesias; 217 personas recibieron sus primeras dosis el 22 de marzo.

“Incluso las personas que podrían ser escépticas desde un punto de vista médico pueden entenderlo desde un punto de vista misional”, dijo. “Si ayuda a que más personas puedan volver a servir en su iglesia, para que más niños puedan aprender acerca de Jesús, eso es algo bueno”.

Bethancourt, ex vicepresidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la SBC, ha hablado con los feligreses que rechazan la vacuna y dicen que no tienen miedo de morir si esa es la voluntad de Dios.

“El sentimiento no me preocupa a primera vista, pero hay inconsistencia”, dijo. “No adoptamos esa mentalidad en otros aspectos de nuestra vida, como no usar el cinturón de seguridad”.

Chang dijo que, como ex pastor, comprende por qué algunas congregaciones desconfían del gobierno y las vacunas se amordazan en lugar de arriesgarse a una reacción violenta si instan a su rebaño a vacunarse.

“Se requerirá algo de coraje”, dijo.

Su iniciativa incluye un juego de herramientas para pastores que ofrece sugerencias sobre cómo abordar, dentro de un marco cristiano, las diversas preocupaciones de los evangélicos escépticos. Varían desde el alcance del vínculo de las vacunas con el aborto hasta si representan “la marca de la bestia”, un presagio ominoso del fin de los tiempos profetizado en el Libro del Apocalipsis del Nuevo Testamento.

El Ad Council, conocido por sus icónicas campañas publicitarias de servicio público, como Smokey Bear y “Friends Don’t Let Friends Drive Drunk”, se ha asociado en la iniciativa.

“Sabemos el importante papel que juega la fe en la vida de millones de personas en todo el país”, dijo la presidenta del Ad Council, Lisa Sherman, y expresó su esperanza de que la campaña pudiera aumentar su confianza en las vacunas.

Cuando las vacunas estuvieron disponibles por primera vez, hubo una preocupación generalizada de que muchos estadounidenses negros dudarían en tomarlas debido a la desconfianza histórica relacionada con el racismo hacia las iniciativas de salud del gobierno. Pero encuestas recientes muestran que los protestantes negros están más abiertos a las vacunas que los evangélicos blancos.

“Esta pandemia ha golpeado a nuestra comunidad como una plaga, y eso ha facilitado nuestro trabajo”, dijo el obispo Timothy Clarke de First Church of God, una iglesia evangélica negra en Columbus, Ohio. “Hemos hecho un tremendo trabajo en la educación”.

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