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El fin de los tiempos en un período de pandemia

findemundo

Martyn Whittock  

Es una soleada mañana de mayo y estoy pensando en el fin del mundo. Como tú lo haces. Varias cosas se combinaron para ponerme en este estado de ánimo.

Hace dos semanas entregué mi último libro a un editor, explorando las ideas cristianas sobre el fin de los tiempos durante dos mil años. Como tema recurrente en la historia de la iglesia desde el cierre del canon del Nuevo Testamento, ha sido una especie de montaña rusa de predicciones confiables, seguidas de nuevos cálculos.

No en vano, la enorme emoción que se apoderó de miles de personas en los EE. UU. En la década de 1840 se describió finalmente como “la Gran Decepción”. Sin embargo, esto no impidió que muchos seguidores del movimiento que había llevado a esta debacle en 1844 se reajustaran y recalibraran, y volvieran a equivocarse.

Esto fue consistente con el historial de creyentes sinceros durante siglos, que han identificado erróneamente a los vikingos, magiares, sarracenos, papas rivales y emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, la Peste Negra, el asentamiento pu

ritano de Nueva Inglaterra, la Revolución Francesa, etc. signos indiscutibles del Fin de los Tiempos.

Ahora, debo decir en este punto, como un cristiano evangélico que cree en la Biblia, creo en el regreso visible de Cristo y la reconstrucción de todo el orden cósmico que seguirá. Deberíamos estar preparados para ello en cualquier momento. Creo que todo el arco de la historia se inclina hacia ese punto futuro.

Pero el historial de enormes cantidades de tiempo y esfuerzo dedicados a cálculos y especulaciones erróneos da que pensar. Mucho tiempo. Tanto esfuerzo. También hubo bastante violencia entre aquellos que adoptaron un enfoque musculoso para (como lo vieron) acelerar su llegada. La historia de la especulación del fin de los tiempos ha sido tan violenta como accidentada. Pregúntele a los judíos de Renania en la época de las Cruzadas, oa los ciudadanos de Münster en Westfalia en 1534, a qué puede conducir el entusiasmo radical milenario.

Soy de la generación que recuerda las confiadas afirmaciones de la década de 1970 de que el fin ocurriría una generación después del establecimiento del Estado de Israel en 1948. Eso lo colocó a mediados de la década de 1990 como muy tarde. Esto acompañaría el crecimiento de la CEE / UE a diez naciones en cumplimiento de las profecías de Daniel y Apocalipsis. Eso sin duda enfocó la mente de un adolescente impresionable. Pero la fecha y la ampliación llegaron y se fueron. Reajustar. Vue

lva a calibrar.

Este proceso se actualizó sorprendentemente mientras completaba el libro. Escuché a un comentarista en los EE. UU. afirmar con confianza que la vicepresidenta Kamala Harris podría ser la ‘ramera de Babilonia’ (¡cuidado con la búsqueda en Google!). Y que Barack Obama encaja con la descripción del Anticristo más que nadie que haya visto. Ahora bien, no es necesario ser un demócrata estadounidense entusiasta para cuestionar la fuerza de la exégesis bíblica que conduce a estas identificaciones. Los ‘Tiempos finales’ son en gran medida ‘Tiempos actuales’ en amplias áreas de la comunidad cristiana. Y las identificaciones a menudo revelan tanto sobre la externalización de las ideologías y los prejuicios existentes como sobre el cumplimiento de la profecía.

¿Signos de los tiempos?

 

Ha habido un resurgimiento en la especulación del Fin de los Tiempos desde el año 2000. Y ahora, en un momento de pandemia, ha habido muchos cristianos que lo han visto como una clara señal de los eventos que conducen a la Segunda Venida.

En el período previo a la Navidad de 2020, el pastor principal de una iglesia en California declaró que el impacto global de la pandemia creó la situación ideal para la aparición del Anticristo, el gobierno global y la persecución de todos los que se opondrán al Anticristo. De acuerdo con tal perspectiva, la iglesia en cuestión era una de varias comunidades de fe similares en los EE. UU. que se oponían a las restricciones de cierre de Covid-19.

Con frecuencia, estas restricciones estatales y federales se consideran infracciones de la libertad religiosa; e indicativo del tipo de poder estatal que será utilizado por el Anticristo. No fue un caso aislado en Estados Unidos y, sin duda, hay ecos de él en otros lugares. He escuchado versiones más apagadas expresadas en el Reino Unido. Desde ese punto de vista, el uso de mascarillas, la vacunación y el distanciamiento social pueden enmarcarse rápidamente, no como responsables y cuidadosos, sino como sumisos y colaboracionistas. Algunas versiones de la teología del fin de los tiempos pueden costar vidas.

El mismo tipo de recurso rápido a las identificaciones del Fin de los Tiempos en un momento de crisis se encuentra detrás de una cantidad significativa de escepticismo sobre el cambio climático, cuando se encuentra hoy en un contexto cristiano. Después de todo, ¿por qué preocuparse por el cambio climático si la Segunda Venida es inminente? De hecho, la agencia humana en esta área puede cuestionarse si la crisis se ve como una consecuencia inevitable del progreso de la historia hacia la parusía. Algunas versiones de la teología del Fin de los Tiempos pueden costarle al planeta.

Los mismos argumentos se lanzaron en la década de 1980 para desafiar el desarme nuclear y a menudo se asociaron con referencias a versículos bíblicos que se interpretaron como una reminiscencia de un Armagedón nuclear. La preocupación del fin de los tiempos, cuando se aborda desde este ángulo, puede convertirse en una razón para la desconexión (incluso la pasividad) y la negación con respecto a los problemas urgentes de la sociedad y el mundo. Puede parecer ajeno a las crisis sociales y medioambientales que nos rodean. Ciertamente, esto no es una consecuencia inevitable de la creencia, solo su manifestación presente que ocurre con frecuencia. Pero hay una respuesta a esto.

El desafío de la Ascensión

El 13 de mayo fue el Día de la Ascensión. El relato de este dramático evento en los Hechos de los Apóstoles, incluye a los discípulos preguntando si ahora era el momento en que Jesús “restauraría el reino de Israel”. Están expectantes de que los eventos apocalípticos estén a punto de desarrollarse. Su respuesta es contundente y los cristianos harían bien en tomarla en serio: “No te corresponde a ti conocer los tiempos o períodos que el Padre ha fijado por su propia autoridad”.

En lugar de especular, se les instruye específicamente a esperar para “recibir poder cuando el Espíritu Santo haya venido sobre ustedes; y serán mis testigos en Jerusalén, en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra”. (Hechos 1: 6–8 NRSV) En otras palabras, déjelo a Dios; se le está dando poder para hacer el trabajo que Dios le ha asignado.

“Que se traigan las luces”

Entonces, en una era de pandemia, ¿Cómo debemos abordar este tema complejo? Se cuenta una historia, que puede ser apócrifa, que, en el siglo XVII, un día muy oscuro hizo que los miembros de una asamblea de Nueva Inglaterra pensaran que el fin del mundo era inminente. Algunos miembros de esa asamblea pensaron que debían terminar la sesión, irse a casa y esperar los eventos en oración. Por fin, el orador tomó su decisión. Según la historia, decía algo como esto: “Este es el fin del mundo o no lo es. Si no es el fin del mundo, tenemos asuntos que atender. Si es el fin del mundo, entonces quiero que Cristo nos encuentre atendiendo a nuestros deberes. Mi regla es esta: que se traigan las luces “.

Ese es un pensamiento desafiante: creer en la Segunda Venida de Jesús pero aún estar completamente comprometido con las responsabilidades de la vida. Creer en el fin de los tiempos, pero poner más energía en la misión y la transformación social que en la especulación apocalíptica, las identificaciones y los horarios.

Haríamos bien en recordar el consejo de ese legendario orador de Nueva Inglaterra. Enfrentó la suposición de que la Segunda Venida era inminente y decidió comprometerse con las tareas urgentes del día.

Que traigan las luces.

PD. Luego vi esto, en una publicación de Facebook, este mes.

Imagínese si nuestra visión cristiana del fin de los tiempos fuera:

Centrado en prepararse para Cristo, en lugar de un anticristo.

Centrado en la marca del cordero, en lugar de la bestia.

Centrado en prepararse para redimir la tierra, en lugar de escapar de ella.

Centrado en la esperanza, más que en el miedo.

[Si escribió esto, me complacerá atribuirlo].

Martyn Whittock es un ministro laico evangélico y licenciado en la Iglesia de Inglaterra. Como historiador y autor, o coautor, de cincuenta y dos libros, su trabajo cubre una amplia gama de temas históricos y teológicos. Además, como comentarista y columnista, ha escrito para varias plataformas de noticias impresas y en línea; ha sido entrevistado en programas de radio que exploran la interacción de la fe y la política; y apareció en Sky News discutiendo eventos políticos en los Estados Unidos.

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