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Científicos israelíes diseñan implantes de médula espinal para tratar la parálisis

08-02-2022 CBN News

JERUSALÉN, Israel – Por primera vez en la historia, científicos israelíes han diseñado implantes de médula espinal que podrían usarse algún día para tratar a pacientes paralizados.

Investigadores del Centro Sagol de Biotecnología Regenerativa de la Universidad de Tel Aviv extrajeron tejido graso utilizando ingeniería genética para transformarlo en células madre. Estas células madre luego se usaron para construir modelos 3D de tejido de la médula espinal que podrían implantarse en modelos animales en el laboratorio.

“Nuestra tecnología se basa en tomar una pequeña biopsia del tejido adiposo del vientre del paciente. Este tejido, como todos los tejidos de nuestro cuerpo, está formado por células junto con una matriz extracelular (compuesta por sustancias como colágenos y azúcares). Después de separar las células de la matriz extracelular, usamos ingeniería genética para reprogramarlas, volviéndolas a un estado que se asemeja a las células madre embrionarias, es decir, células capaces de convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo”, dijo el profesor Tal Dvir en un comunicado. .

“A partir de la matriz extracelular producimos un hidrogel personalizado, que no provocaba respuesta inmunitaria ni rechazo después de la implantación. Luego, encapsulamos las células madre en el hidrogel y, en un proceso que imita el desarrollo embrionario de la médula espinal, convertimos las células en implantes 3D de redes neuronales que contienen neuronas motoras”, dijo el profesor Dvir.

Luego, los científicos colocaron los implantes en dos grupos de animales: aquellos que habían quedado paralizados recientemente y uno que sufría de parálisis crónica. Descubrieron que el 100 % de los animales recientemente paralizados recuperaron la capacidad de caminar, mientras que el 80 % de los paralizados crónicos pudieron volver a caminar.

“Los animales modelo se sometieron a un rápido proceso de rehabilitación, al final del cual podían caminar bastante bien. Esta es la primera instancia en el mundo en la que los tejidos humanos implantados han generado recuperación en un modelo animal para la parálisis crónica a largo plazo, que es el modelo más relevante para los tratamientos de parálisis en humanos”, dijo el Prof. Dvir.

Los investigadores esperan replicar resultados similares en humanos en unos pocos años.

“Esperamos llegar a la etapa de ensayos clínicos en humanos en los próximos años y, en última instancia, lograr que estos pacientes se recuperen”, dijo el profesor Dvir. “El programa preclínico de la compañía ya se ha discutido con la FDA. Dado que estamos proponiendo una tecnología avanzada en medicina regenerativa, y dado que en la actualidad no hay alternativa para los pacientes paralizados, tenemos buenas razones para esperar una aprobación relativamente rápida de nuestra tecnología”.

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