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¿Es pecado comprar un billete de lotería, hacer una apuesta deportiva, gastar un poco en el casino?

 VOCES  |

Por Mark Creech , colaborador de artículo de opinión

¿Es pecado comprar un billete de lotería? ¿Qué hay de hacer una apuesta en un casino, siempre que sea una cantidad de dinero presupuestada y se haga de manera responsable? ¿Qué tal dejar una apuesta deportiva? ¿Es pecado apostar?

Algunas personas argumentarían que no hay nada pecaminoso en ello. Recientemente, después de publicar en Facebook uno de mis editoriales en contra de la legalización de las apuestas deportivas en el estado de Tar Heel, una mujer dijo en la sección de comentarios: «Nunca encontré ninguna base en la Biblia para oponerme específicamente a los juegos de azar, aunque tengo buscado». Otra mujer escribió: «En ninguna parte de la Biblia dice que el juego es un pecado, ni una sola oración sobre el juego».

¿Adivina qué? Esas dos mujeres tenían razón. No se puede mostrar ningún lugar en las Escrituras donde diga directamente: «No jugarás». Pero, ¿es el asunto tan fácil de descartar?

El difunto Dr. D. James Kennedy, un renombrado ministro presbiteriano, solía contrarrestar este argumento a favor de los juegos de azar al explicar que también es imposible encontrar en las Escrituras donde dice directamente: «No verás pornografía». Sin embargo, la Biblia sí habla del pecado de la lujuria y aboga por principios que prohibirían hacer cualquier cosa que entretenga, genere o proporcione los medios y la expresión de la lujuria.

La Biblia también habla del pecado de la avaricia. «Aquellos que no pueden ver la conexión entre la pornografía y la lujuria probablemente no verán la conexión entre la codicia y el juego», dijo Kennedy. «La verdad es, sin embargo, que el juego es una forma del pecado de la codicia».

¿Qué es la codicia, uno podría preguntarse? En resumen, la codicia es un deseo desmesurado de riquezas y posesiones o de las posesiones de otra persona.

Rex Rogers, en su libro Seduciendo a Estados Unidos, dice con razón que solo hay tres formas de adquirir legítimamente una propiedad: 1. como regalo, 2. como pago por el trabajo y 3. en un intercambio justo. Cualquier otra cosa es codicia y el juego ciertamente no se ajusta a ninguno de estos criterios.

La codicia es una violación del décimo mandamiento de Dios, «No codiciarás…» (Éxodo 20:17). El juego fluye de un espíritu de avaricia y codicia. Esto es lo que lo hace tan emocionante y adictivo. Agita lo que es depravado en la naturaleza humana y puede hacer que una persona pierda su camino. El juego nace del deseo ardiente de riquezas terrenales rápidas.

Por lo tanto, las Escrituras brindan fuertes advertencias sobre la codicia. Jesús dijo: “Mirad, y guardaos de toda avaricia; porque la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes que posee” ( Lucas 12:15 ). El apóstol Pablo amonestó: “Pero los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en ruina y perdición. Porque raíz de todos los males es el amor al dinero, y codiciandola, algunos se extraviaron de la fe y fueron traspasados ​​de muchos dolores» ( I Timoteo 6:9-10 ).

Muchos otros principios en la Biblia acusan y condenan la práctica de los juegos de azar:

  • Amor al prójimo. Jesús ordenó: «Ama a tu prójimo como a ti mismo» ( Marcos 12:31 ). El juego se basa en las pérdidas, el dolor y el sufrimiento del prójimo.
  • Explotación de los pobres y vulnerables. El juego se alimenta de la desesperación de los pobres. Con sede en Washington, DC, Stop Predatory Gamblingseñala que «los gobiernos estatales concentran las loterías en regiones con dificultades económicas para atraer a más ciudadanos de los peldaños más bajos de la escala de ingresos. Las loterías están ofreciendo boletos instantáneos de hasta $50 en comunidades de bajos ingresos para ciudadanos que ganan un salario mínimo de $7.25 la hora en esos mismos estados. Se necesitan siete horas de trabajo para perderlo todo con un boleto de $50». El profeta Isaías dijo: «El Señor trae esta acusación contra los ancianos y los líderes de su pueblo. ¿Por qué aplastas a mi pueblo y trituras los rostros de los pobres?» dice el Señor Dios de los ejércitos» ( Isaías 3:14 ).
  • Una fuerte ética de trabajo. Dios ha diseñado el trabajo como el medio adecuado para que la humanidad supla sus necesidades y provea para sus seres queridos. El juego socava la ética del trabajo y promueve la falsa esperanza de obtener algo a cambio de nada. Génesis 3:19 deja en claro que desde el principio de los tiempos Dios ordenó que la humanidad se ganara el pan con el «sudor de su frente», es decir, con trabajo duro. Este principio es tan importante en la dispensación del Nuevo Testamento que II Tesalonicenses 3:10 dice: «Si alguno no quiere trabajar, que no coma».

El columnista sindicado George Will lo resumió de esta manera: «Cuanto más cree la gente en la importancia de la suerte, el azar, la aleatoriedad y el destino, menos creen en la importancia de las virtudes severas como la laboriosidad, el ahorro, el aplazamiento de la gratificación, la diligencia y la estudiosidad».

Hay muchas otras formas en que los juegos de azar entran en conflicto con las enseñanzas de la Biblia. Dios requiere una buena mayordomía de las posesiones de uno. Jesús aludió a esto en la parábola de los talentos ( Mateo 25:14-30 ). En términos generales, el juego es un desperdicio de los recursos de uno que podrían haber sido bien utilizados. Los juegos están plagados de engaños, ocultando o engañando a las personas sobre las probabilidades. El salmista dijo que el Señor destruiría a los que dicen mentiras, y abomina a los que actúan traidoramente ( Salmo 5:10 ).

Además, los juegos de azar sancionados por el estado socavan el propósito ordenado por Dios del gobierno de suprimir y juzgar el mal ( Romanos 13:1-5 ). El estado hace todo lo contrario al permitir que la ciudadanía sea estafada y victimizada por el juego.

Sus iglesias más desafortunadas a menudo promueven el juego mediante el uso de juegos de azar con fines benéficos. Dicen que el fin justifica los medios. Los jugadores a veces racionalizan sus apuestas al notar que las iglesias tienen juegos de bingo, rifas, etc. Sin embargo, las iglesias y los cristianos en general deberían dar el ejemplo correcto al no participar en ningún tipo de juego. De todos los que deben demostrar que debemos mantenernos libres del amor al dinero y contentarnos con lo que Dios ha provisto ( Hebreos 13:5 ), es el pueblo de Dios.

De hecho, es posible que la Biblia no diga: «No jugarás». Aún así, la Palabra de Dios está llena de preceptos y principios que incuestionablemente condenan la práctica como pecaminosa. No importa si el dinero apostado se consideró una apuesta responsable o no. Cuando se juega, es un acto codicioso, participativo y cómplice de una empresa nefasta que comparte la culpa de muchos otros pecados.

El reverendo Mark H. Creech es director ejecutivo de  Christian Action League  of North Carolina, Inc. Fue pastor durante veinte años antes de asumir este cargo, habiendo servido en cinco iglesias bautistas del sur diferentes en Carolina del Norte y una bautista independiente en el norte del estado de Nueva York. .
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