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Estadounidenses abandonan la iglesia y la mayoría no regresa: informe

Por Leonardo Blair , reportero senior de www.christianpost.com

En Mateo 11:29 de la Biblia, Jesús llama a todos los que están “trabajados y cargados” a venir a Él para descansar, un descanso que la Iglesia ha prometido a los nuevos conversos durante siglos. Sin embargo, un nuevo informe publicado el jueves por el American Enterprise Institute muestra que, a pesar de los beneficios probados de pertenecer a una comunidad religiosa, los estadounidenses abandonan cada vez más la religión organizada con cada generación subsiguiente y la mayoría no regresa.

En el informe, Generación Z y el futuro de la fe en Estados Unidos , Daniel A. Cox, miembro principal de encuestas y opinión pública del American Enterprise Institute, quien también se desempeña como director del Centro de encuestas sobre la vida estadounidense, describe una situación complicada y disminuida visión de la religión en la vida estadounidense.

Gran parte de la desafección por la religión hoy en día es impulsada en gran medida por personas que alguna vez fueron religiosas. Hay una población creciente de personas sin afiliación religiosa cuyos padres una vez religiosos los criaron sin religión.

“Los adultos jóvenes de hoy han tenido experiencias sociales y religiosas completamente diferentes a las de las generaciones anteriores. Los padres de la generación del milenio y la Generación Z hicieron menos para alentar la participación regular en los servicios de adoración formales y modelar comportamientos religiosos en sus hijos que las generaciones anteriores”, escribió Cox. “Muchas actividades religiosas de la infancia que alguna vez fueron comunes, como dar gracias, se han convertido más en la excepción que en la norma”.

De acuerdo con la sabiduría de Proverbios 22:6 que dice: “Instruye al niño en su camino, y aun cuando fuere viejo no se apartará de él”, Cox señaló que “mientras hayamos estado capaz de medir los compromisos religiosos, las experiencias religiosas de la niñez han predicho fuertemente la religiosidad adulta”.

Con más padres criando a sus hijos con un vínculo débil o nulo con una comunidad de fe, es mucho más difícil para ellos convertirse en la edad adulta.

“Si alguien tuvo sólidas experiencias religiosas mientras crecía, es probable que mantenga esas creencias y prácticas hasta la edad adulta. Sin experiencias religiosas sólidas a las que recurrir, los estadounidenses se sienten menos conectados con las tradiciones y creencias de la fe de sus padres”, explicó Cox.

Durante casi 30 años, señala Cox, la investigación muestra que la proporción de estadounidenses que se identifican como religiosos ha disminuido constantemente con cada nueva generación.

“Este patrón continúa con la Generación Z demostrando menos apego a la religión que la generación del milenio”, dijo.

La Generación Z, nacida a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, es ahora la generación menos religiosa hasta el momento, con un 34% de ellos identificándose como no afiliados religiosamente. Entre los millennials, el 29 % se identifica como no afiliado a una religión, mientras que la Generación X representa el 25 %. Solo el 18% de los baby boomers y el 9% de la generación silenciosa se identifican como no afiliados a ninguna religión.

“No es solo la falta de afiliación religiosa lo que distingue a la Generación Z. También es mucho más probable que se identifiquen como ateos o agnósticos”, dijo Cox, y señaló que alrededor del 18% de la cohorte se identificó como ateo o agnóstico.

Solo el 4% de la generación silenciosa, por ejemplo, se identifica como ateo o agnóstico.

Cox señaló que uno de los cambios más significativos en la cultura religiosa estadounidense ha sido la tasa cada vez mayor en la que los estadounidenses ahora pueden seguir siendo no religiosos.

“Hoy, casi dos tercios (65%) de los estadounidenses que informan no tener afiliación religiosa en la infancia dicen que todavía no están afiliados como adultos, lo que rivaliza con las tradiciones religiosas establecidas”, escribió.

En 2014, solo el 53% de los estadounidenses criados sin una tradición religiosa formal conservaron su identidad secular como adultos. En 2007, ese número era del 46%.

“Una explicación del aumento en las tasas de retención entre los estadounidenses no afiliados puede ser que un número cada vez mayor de estadounidenses se crían en hogares no religiosos y se aferran a esos compromisos hasta la edad adulta”, dijo Cox.

Alrededor del 29% de los estadounidenses que no están afiliados se criaron sin religión. En 2014, esta participación fue del 21%.

Según Cox, la mayoría de los estadounidenses que abandonan la fe de su infancia no pueden señalar un solo evento que los haya llevado a irse y caracterizarlo como un alejamiento gradual.

Cox señaló una serie de factores que han afectado una visión disminuida de la religión organizada, incluido el abuso de confianza.

“Gallup descubrió que la confianza en la religión organizada se ha desplomado en las últimas dos décadas. En 2021, solo el 37 % del público informó tener mucha o bastante confianza en las instituciones religiosas, una disminución masiva desde 2001, cuando el 60 % informó sentirse confiado”, dijo.

Agregó además que, si bien solo el 35% de los estadounidenses en general cree que la religión causa más daño que bien, entre los desafiliados que se criaron en hogares religiosos, el 69% dice que la religión causa más problemas que soluciones. Alrededor del 63% de los estadounidenses que nunca han tenido afiliación religiosa también creen que la religión causa más problemas en la sociedad de los que resuelve.

Y mientras que más de la mitad de los estadounidenses dicen que criar a los niños con la religión es un beneficio, el 82% de los que no tienen afiliación religiosa no está de acuerdo. Solo el 40% de la Generación Z considera que criar niños con religión es algo bueno.

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